Крошечный городок, расположившийся на нависающей над Палермо горе Монте-Капуто вырос из древней арабской деревушки, значение которой начало расти с приходом на Сицилию норманнов в XI веке, которые выбрали это местечко для отдыха; согласно легенде в 1171 году королю Вильгельму II Доброму явилась Дева Мария, которая указала ему местонахождение спрятанных сокровищ его отца, на выручку с которых он незамедлительно начал возводить посвященный ей храм, а также дворец архиепископа и монастырь – еще до окончания строительства все выражали восхищение торжественности памятника и его размерам, а сегодня в отелях Монреаля останавливаются приехавшие рассмотреть поближе чудо норманнской архитектуры.

Когда лучше посетить Монреале?

Бронировать отель для визита в Монреаль лучше всего на весну или осень, когда здесь не так много приезжающих из Палермо, Чефалу и других городов Сицилии туристов, а температура воздуха держится на отметке в 20 градусов тепла; летом здесь может быть очень жарко, а зимой нередко идут дожди.

Что посмотреть в Монреале?

Главная и, в общем-то, единственная достопримечательность города – окруженный остатками крепостной стены собор второй половины XII века, который являет собой смесь архитектуры северных европейцев и арабов: бронзовые романские двери апсиды, великолепная сверкающая золотом мозаика, покрывающая все стены и потолок храма и рассказывающая всю историю христианства, стрельчатые арки между колоннами, а также королевские гробницы, монастырские сокровища в виде резных барочных распятий, инкрустированных драгоценными камнями, а также клуатр с легкими резными колоннами и отличные виды, открывающиеся с крыши собора, куда можно подняться и чтобы увидеть Палермо с высоты, и чтобы изучить все величие собора Монреаля.

В Монреале заметно дороже, чем в Палермо, ведь вечером здесь спокойно и тихо, а из окон номеров местных отелей открываются отличные виды на сицилийскую природу и главный город острова; возможно, имеет смысл остановиться в Палермо и съездить в Монреале одним днем – от центра города ходит автобус, а время в пути составляет 15 минут.

Кухня Монреале не отличается от палермитанской и здесь можно попробовать пасту с сардинами, баклажаны капоната, традиционный сэндвич с жареной селезенкой, рисовые шарики с разнообразными начинками аранчини, а также сладости вроде знаменитого бисквитного торта кассата с глазурью и цукатами и трубочек с рикоттой канноли; в жару пить стоит или белое вино, или лимонную граниту.

Города рядом с Монреале