Согласно археологическим исследованиям, в период Латэнской культуры большая часть поселений территорий между Брюсселем, Лёвеном и Антверпеном была сосредоточена вокруг современного Мехелена, когда тут были водно-болотные угодья, у которых строили свои жилища обитавшие здесь племена; в галло-римский период тут уже была полноценна деревня, от которой до сих пор сохранились руины, а с началом снижения влияния Рима в III-IV столетиях нашей эры сюда пришли германские племена, а вскоре вслед за ними, с ирландскими миссионером святым Румольдом - и христианство с церковью и монастырем. Рост города ускорился, когда Антверпен потерял монополию на торговлю овсом, солью и шерстью в 1303 году, а Мехелен получил городские права; в XV столетии он попал под власть герцогов Бургундии, сюда переехало несколько политических органов и, вплоть до Французской революции, тут располагалась резиденция Верховного суда; в позднем Средневековье город стал главным городом тогдашнего Бенилюкса за счет богатства, вызванного торговлей тканями, и власти, однако в XVI веке его влияние начало резко сокращаться, а правительственные учреждения по большей части перебрались в Брюссель; город стал индустриализироваться в XIX веке, сюда пришла железная дорога, а сегодня в местные отели приезжает масса путешественников со всего мира.

Когда лучше посетить Мехелен?

Бронировать отель онлайн в Мехелене лучше всего на конец весны или начало осени, когда тут относительно солнечно, воздух прогрет до 15-20 градусов выше нуля, но туристов заметно меньше, чем в период с июня по август, когда тут всего на несколько градусов теплее. Можно приехать и зимой, когда здесь чуть выше нуля и часто стоит пасмурная погода.

Что посмотреть в Мехелен?

Мехелен, наравне с Брюгге, Гентом и Брюсселем, считается обязательным к посещению городом, на осмотр достопримечательностей которого может уйти не один день; начать стоит с готического кафедрального собора Святого Румольда, строительство которого началось в XIII столетии и который примечателен своим барочным алтарем и колокольней с карильоном и смотровой площадкой - от нее в хорошую погоду видно столицу Бельгии; от разобранных в ходе расширения города укреплений и дюжины входов сохранились только Брюссельские ворота XIII века, в которых сегодня разместился городской музей, сидящий также в старой ратуше и в готическо-ренессансном особняке; городской театр расположился в ренессансном дворце Маргариты Йоркской, вдовы Карла Смелого, а во дворце Архиепископа до сих пор сидит прелат. Передохнув в отеле или в одном из многочисленных ресторанчиков стоит дойти до торговых рядов, Большого и Малого бегинажей, Еврейского музея и ботанического сада, после чего прогуляться по городу, полюбоваться каналами и обязательно заглянуть в музей Часовщиков.

В Мехелене хороший выбор отелей от самых дешевых хостелов до довольно дорогих, зато роскошных гостиниц с отличным видом из окна на старый город, в улицах которого и следует селиться.

В качестве сувенира их Мехелена стоит везти гобелены, шерстяную одежду, кожу и кружево малин, которое считается драгоценным с начала XVIII века. В местных ресторанах стоит заказывать блюда из местной спаржи и цветной капусты, малинскую курицу с пивным соусом и попробовать якобы любимое пиво Карла V Mechelsen Bruynen.

Города рядом с Мехелен

Лиер — 13 кмАндерлехт — 21 кмБрюссель — 22 кмАнтверпен — 22 кмЛёвен — 22 кмАлст — 29 кмВатерло — 36 кмТюрнхаут — 45 кмНивель — 48 км