Есть сведения, что о существовании архипелага Мадейра европейцы знали задолго до великих географических открытий – она есть на картах XIV века, – но официально один из островов открыли случайно лишь в 1418 году сбившиеся с курса из-за шторма капитаны, служившие Генриху Мореплавателю, после чего сюда направили экспедицию, нашли больший по размеру соседний остров и начали колонизировать новые территории: строить каналы и культивировать землю, дав острову название Мадейра (буквально «деревянный») из-за большого количества густых лесов. Насадив здесь большое количество тростника и сахарной свеклы, португальцы сделали остров очень привлекательным для генуэзских и фламандских торговцев, но после колонизации Бразилии экономическое значение Мадейры упало, местные занялись производством вина; уже с XIX века Мадейра стала известным курортным местом, куда приезжали на отдых представители знати со всей Европы, и со временем она развилась до сегодняшнего состояния с полной туристической инфраструктурой и отелями.

Когда лучше посетить Остров Мадейра?

На Мадейре всегда тепло: зимой здесь около +18 градусов, а летом около +25, поэтому можно бронировать отель на любой месяц в году.

Что посмотреть на Острове Мадейра?

Основные достопримечательности расположены на главном острове: здесь можно увидеть каналы левады, по которым вода доставляется в населенные пункты с XVI века, размашистые ботанические сады с тропическими растениями, традиционные дома, в которых жили первые колонизаторы, большое количество богатой архитектуры XVIII-XIX веков, первый собор XV века в Фуншале и одинокие мельницы на возвышенностях, примечательные видами, открывающимися от них. Стоит обязательно съездить или вообще забронировать отель близ природного бассейна с океанической водой на маленьком острове Порту-Санту: вулканические скалы отгородили небольшой кусок прибрежных вод, в котором очень удобно купаться – здесь нет высоких волн, совсем не большая глубина, а вода успевает прогреваться на солнце и ее температура выше, чем в открытом океане.

Приятнее всего жить в Фуншале, столице архипелага, где есть и обычная городская жизнь, и возможность отправиться в любую точку острова или выбраться на соседние. Главное – здесь есть отели на любой вкус.

На Мадейре надо пить местное вино и пробовать шашлыки из мяса, которые принято есть с бананами. С детьми стоит прокатиться на популярных здесь санях тобогган, хотя сегодня это чисто туристическое развлечение, а вот наблюдение за китами с одного из мысов – гораздо более интересное времяпрепровождение.

Города рядом с Островом Мадейра