В средние века здесь располагались сельскохозяйственные земли, а в небольшой имевшейся тут деревушке из-за близости реки Тежу шла бойкая торговля, тем более, тут нередко укрывались от непогоды рыбаки и моряки, в XIV столетии при маврах здесь стал расти городок Рестелу, совсем не такой важный и богатый как соседний Лиссабон. При Генрихе Мореплавателе тут были построены небольшая церковь Пресвятой Богородицы и фонтан с питьевой водой, позднее здесь был основан монастырь Жеронимуш, что после восстановления португальской независимости в 1640 году стал местом захоронения королей, неподалеку на базальтовой скале выросла башня Белем, в городке стали строиться дома знатных семейств и фортификации для защиты Лиссабона он неприятелей.

Белен минимально пострадал от Великого Лиссабонского землетрясения 1755 года и последовавшего за ним цунами, равно как и расположенный неподалеку район Ажуда, куда после катастрофы перебрался двор — так важность Белен сильно возросла и вскоре он стал частью Лиссабона.

В XIX столетии Белен превратился в промышленный район, где также селились и работники расположенных тут предприятий, в 1940 году здесь прошла Всемирная выставка, в рамках подготовки к которой были снесены старинные кварталы, а уже во второй половине прошлого века Белен начал активно привлекать туристов и формироваться в культурный кластер с многочисленными музеями и выставочными пространствами.

Начать прогулку по Белен имеет смысл с одноименной улицы, которая не только застроена старинными зданиями, но также может похвастаться расположенной на ней исторической фабрикой, на которой производят знаменитые португальские пирожные пастеиш-де-ната из слоеного теста с начинкой из заварного крема, что продаются чуть ли не в каждом кафе страны.

Дальше можно отправиться в охраняемые ЮНЕСКО монастырь Жеронимуш — в в нем, кстати, находится Морской музей, — и башню Белен, которые считаются ярчайшими примерами португальского готического архитектурного стиля мануэлино. Нельзя не заметить расположенный на берегу Тежу огромный 52-метровый памятник Первооткрывателям, который был открыт в 1960-м году к 500-летию со дня смерти Генриха Мореплавателя, осмотрев который стоит отправиться в Национальный музей Карет и на одну из выставках современного искусства в Культурном центре Белен. Напоследок имеет смысл посетить открытый в конце 2016 года музей Искусства, архитектуры и технологий MAAT, к которому относится и бывшая электростанция, и многочисленные выставочные залы.

Неподалеку от основных музеев сохранился и ботанический сад королевского дворца Ажуда, да и до самого дворца, выстроенного после землетрясения в XVIII веке и находящегося в соседнем одноименном районе, рукой подать.

Популярные направления перелетов в Лиссабон: