Впервые Алст упоминается в документах аббатства Лоба в IX столетии как городок Алост, который в средние века начал расти как порт за счет своего выгодного расположения у брода через реку Дандер на дороге из Брюгге в Кельн, во времена Священной Римской империи играя роль столицы провинции Фландрия; в период Столетней войны город был практически полностью разрушен, после чего к XV столетию восстановился и процветал за счет гильдии ткачей, в 1473 году тут была создана первая книгопечатня Южных Нидерландов, где выпускались труды, в том числе, самого Христофора Колумба. Алст снова пострадал в период Восьмидесятилетней войны, после чего в начале XVIII века отошел Франции и процветал за счет своего текстиля, а с независимостью Бельгии сюда пришла индустриализация; город был оккупирован немцами в периоды обеих мировых войн, пострадал от бомбардировок, однако восстановился и сегодня в его отели заезжают изучающие Фландрию путешественники.

Когда лучше посетить Алст?

Бронировать отель онлайн в Алсте можно на любое время года, ведь здесь можно осмотреться и в летние 15-20 градусов выше нуля, и зимой, когда воздух прогрет до 5 градусов тепла, а от моросящего дождя можно спрятаться в одной из многочисленных пивных.

Что посмотреть в Алсте?

Несмотря на современный не слишком притязательный облик города, в Алсте все же есть достопримечательности, которые стоят того, чтобы здесь побывать: в центре города высится готическая колокольня-беффруа, возведенная в XV столетии на месте уничтоженной войной более древней башни и содержащая сегодня карильон на 52 колокола, который считается древнейшим в Бельгии и охраняется ЮНЕСКО; колокольня примыкает к занятному зданию городского совета, основанному в 1225 году, однако горевшему в конце XIV и в конце XIX веков - здание также заслуживает внимания и охраняется как объект Всемирного наследия; нельзя пропустить и церковь Святого Мартина, которую начали возводить в готическом стиле во второй половине XV столетия, однако она была частично разрушена в 1914 году и считается недостроенной: в ней следует обратить внимание на работы Рубенса и Жерома Дюкенуа-старшего, более известного, как создателя знаменитого фонтанаМаннекен-Пис, стоящего в столице.

Отелей в небольшом Алсте немного, зато они стоят не слишком больших денег и расположены в историческом центре города.

Ежегодно в Алсте перед Пепельной средой проводится трехдневный фестиваль, который сопровождается танцами и плясками на центральных улочках города и площадях и перетекающими из одного кафе в другое толпами местных жителей и туристов: корни мероприятия теряются где-то в средних веках, шествия начали делать в середине XIX столетия, в 1923 году тут уже можно было увидеть полноценный парад, а с 2010 года этот карнавал стал считаться шедевром всемирного нематериального наследия и охраняется ЮНЕСКО. В воскресенье около ста платформ шествуют по центральным улицам, в понедельник шествие сопровождается конкурсами и призами, а во вторник в параде принимают участие переодетые в женские наряды мужчины с накладной грудью, в корсете, шубе со старыми зонтами или разваливающимися колясками, которые несут с собой клетки с птицами, селедку и еще какой-нибудь, по их мнению «женский» атрибут: это шествие отдает дань бедной прослойке общества, которая в былые времена не могла позволить себе карнавальный костюм - местные мужчины были вынуждены наряжаться в одежды своих жен. В конце карнавала сжигают огромную марионетку под восторженные вопли толпы.

Города рядом с Алстом

Андерлехт — 22 кмБрюссель — 22 кмГент — 27 кмМехелен — 29 кмВатерло — 35 кмАнтверпен — 38 кмЛиер — 40 кмНивель — 42 кмЛёвен — 44 км