Достопримечательности Лондона

Тауэр

London, Tower Hill street

Лондонский Тауэр

Тауэр, один из четырех лондонских объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, находится в самом дальнем конце Сити. За свою долгую историю он, действительно, успел побыть и крепостью, и королевским замком, и монетным двором, и обсерваторией, и даже зоопарком, но прославился, в первую очередь, как тюрьма, в которой содержались самые известные узники.

История и здания Тауэра

Центральную, Белую, башню Тауэра начал строить в 1078-м году Вильгельм Завоеватель, чтобы показать покоренным саксам, кто здесь хозяин. В наши дни суровая романская крепость, скорее подчеркнутая, чем украшенная четырьмя башнями по углам, служит хранилищем королевских доспехов. На втором ее этаже размещается церковь Сен-Джон, также построенная в XI веке, что делает ее старейшей церковью Англии. Соседние Казармы Ватерлоо превращены в Королевскую сокровищницу, здесь хранятся драгоценности короны, в том числе 105-каратный алмаз Кохинур, один из самых знаменитых драгоценных камней в истории. Тауэр, считавшийся крепостью весьма неприступной, осаждали несколько раз, но к середине XV века свое оборонительное значение он, в общем, утратил, а век спустя перестал быть и королевской резиденций — Генрих VIII покинул его, переселившись во дворец Уайтхолл.

Как ни странно, зоопарком Тауэр служил гораздо дольше. Первые дикие животные, львы, появились здесь еще в XIII веке при Иоанне Безземельном. Генрих III держал здесь леопардов, медведей и слона, полученных в подарок. При Елизавете I зверинец открыли для публичного посещения. А в 1830-х закрыли совсем, перевезя животных в Риджентс-парк.

Узники Тауэра

Но известна крепость прежде всего как главная тюрьма Англии. Первым узником Тауэра считается епископ Ранульф Фламбард, посаженный сюда в 1100-м году. Этот же епископ стал и первым, кому удалось из Тауэра сбежать. Три века спустя в крепости оказался сперва король Генрих VI, а затем 12-летний король Эдуард V со своим братом. Все трое здесь же и встретили свою смерть. В казни Эдуарда поспешили обвинить нового короля Ричарда III, которого последующие поколения, в основном благодаря Шекспиру, представляли настоящим драматическим злодеем-горбуном. Нынешние историки сомневаются в причастности Ричарда к этим казням. Печальная участь быть обезглавленной в Тауэре постигла и двух жен короля Генриха VIII — Анну Болейн и Катерину Говард, обвиненных в супружеских изменах.

Последней коронованной жертвой крепости стала Джейн Грей, пробывшая королевой Англии всего 9 дней.

Охрану Тауэра несут бифитеры, красочно одетые пожилые воины-йомены, которые охотно проведут для вас тур по крепости. На них же возложена еще одна нелегкая задача — присматривать за знаменитыми тауэрскими воронами, которые ни в коем случае не должны покинуть здешние территории, иначе на Англию обрушатся несчастья.

Другие достопримечательности города Посмотреть все

London, Trafalgar square
Главная художественная галерея Великобритании, пятый по посещаемости музей мира. Великолепная коллекция западноевропейской живописи с XIII по начало XX века.
London, Parliament Sq
Одно из самых узнаваемых зданий на свете, дом двух палат британского Парламента — Палаты лордов и Палаты общин.
London, St Paul’s Churchyard
Кафедральный собор Лондона с галереями, смотровыми площадками и огромным куполом, по величине уступающим только куполу собора Святого Петра в Ватикане.