Достопримечательности Лондона

Собор Святого Павла

London, St Paul’s Churchyard

Собор Святого Павла

Величественный и строгий собор невольно наводит на серьезные мысли. Здесь английский поэт Джон Донн, тогдашний настоятель собора, написал свои знаменитые строки о том, что ни один человек не остров и что никогда не нужно спрашивать, по ком звонит колокол, ведь «он звонит по тебе». Эти слова как-то сами приходят на ум, когда слышишь перезвон 17 колоколов Святого Павла, и по коже бегут мурашки.

Дитя пожаров

Первая церковь на этом месте появилась еще в 604-м году и сгорела 70 лет спустя, следующая пала жертвой викингов, ее преемницу также поглотил огонь (вместе со значительной частью города). В 1240-м году был построен предшественник нынешнего здания, «Старый собор Святого Павла», готическое сооружение с высоченным шпилем. В 1561-м году, в период Реформации и активного противоборства между католиками и протестантами, шпиль был разрушен молнией, что было воспринято обеими сторонами как явный знак покаяться для противника. В 1666-м году в пекарне Томаса Фарринера начинается Великий лондонский пожар, уничтоживший 14000 строений и прихвативший с собой и собор. В результате обсуждений было решено не восстанавливать морально устаревшую готику, а построить на старом месте новое здание. Работы были официально поручены одному из главных английских архитекторов сэру Кристоферу Рену в 1669-м году. Закончено строительство было почти 40 лет спустя, в 1708-м.

В годы Второй мировой войны гигантский купол служил мишенью для бомбардировщиков Люфтваффе, но каким-то чудом уцелел. На одной из самых известных фотографий того периода запечатлен Святой Павел, возвышающийся на фоне руин и пожарищ на месте Сити. В наши дни с северной стороны собора установлен строгий памятник 32 000 лондонцев, которым повезло меньше.

Внутри собора

От главного этажа под купол собора ведут 257 ступеней — здесь туристов встречает Шепчущая галерея. Из-за здешней удивительной акустики любой шепот, произнесенный возле стены, слышно у противоположного конца галереи — в 32 метрах. Еще 119 ступеней — и вы в Каменной галерее, на первой смотровой площадке собора, у основания внешнего купола. Последние 152 ступеньки чугунной лестницы проложены между перекрытиями. Тех, кто преодолел все подъемы, ждет награда — Золотая галерея и вид на весь Лондон, насколько хватает глаз.

В крипте собора хоронили многих известных англичан, в том числе адмирала Нельсона, художника Тернера, изобретателя пенициллина Александра Флеминга. Первым похороненным здесь стал сам строитель Святого Павла, сэр Кристофер Рен. На его могиле нет надгробных изваяний, лишь простая плита с надписью: «Читатель, если ты ищешь памятник, просто посмотри вокруг».

Другие достопримечательности города Посмотреть все

London, Trafalgar square
Главная художественная галерея Великобритании, пятый по посещаемости музей мира. Великолепная коллекция западноевропейской живописи с XIII по начало XX века.
London, Parliament Sq
Одно из самых узнаваемых зданий на свете, дом двух палат британского Парламента — Палаты лордов и Палаты общин.
London, Tower Hill street
Самая известная крепость Великобритании, про которую все учили на уроках английского в школе. Бывший дворец, арсенал, тюрьма, зоопарк.