Достопримечательности Лондона

Вестминстерский дворец

London, Parliament Sq

Вестминстерский дворец, или Здание Парламента

Вестминстерский дворец, как официально называется резиденция британского парламента, раскинулся на самом берегу Темзы. Великолепное здание, одновременно изысканное и по-английски сдержанное, не устает восхищать туристов, старающихся запечатлеть его во всех возможных ракурсах. Лучший вид открывается с лужайки перед ним или с другого берега Темзы — отсюда Парламент рисовал английский живописец Уильям Тернер.

Два здания

Строительство первого варианта здания началось еще в XI веке при короле Эдуарде Исповеднике. В 1295-м году здесь, в монаршей резиденции, собрался первый английский парламент. В 1534-м Генрих VIII съезжает отсюда во дворец Уайтхолл, а Вестминстерский дворец окончательно и бесповоротно превращается в Парламент. За века использования здание неоднократно переделывается и обновляется.

Серьезной опасности ему удается избежать в 1605-м году, когда в результате Порохового заговора некто Гай Фокс закладывает под Палату лордов 36 бочонков пороха. Но заговор был раскрыт, Гай Фокс казнен, а Парламент не пострадал.

Уничтожила первое здание другая беда — в 1834-м году в Парламенте начинается пожар, погубивший его практически полностью. Одно из немногих уцелевший помещений — знаменитый Вестминстерский зал. Новое здание возводится по неоготическому проекту Чарлза Берри и становится одним из главных украшений британской столицы.

Две Палаты

Британский Парламент разделен на две части — справа от входа заседает Палата лордов, слева — выборная Палата общин. Исторически большинство полномочий принадлежали первым, а вторые скорее дополняли знатных пэров. В наши дни все ровно наоборот. Юридически у парламента Соединенного Королевства есть и третий компонент — правящий монарх, который должен утверждать все его решения. На практике это, конечно, формальность — последний раз в королевском одобрении было отказано в 1708-м году, но в Англии не привыкли отказываться от старых обычаев.

Еще одна из здешних традиций — это «мешок с шерстью». Когда-то лорд-канцлер, председатель Палаты лордов, открывал заседания, сидя на самом настоящем красном мешке с овечьей шерстью — символе английской промышленности. В наши дни реальный мешок уступил место низкому пуфу без спинки, но называют его все также.

Самый знаменитый внешний символ, украшающий Парламент, это, конечно, Биг Бен. На самом деле это имя носит не высокая часовая башня, а находящийся в ней 13-тонный колокол. Точная история происхождения названия неизвестна, но наиболее популярна версия, что огромный колокол получил имя в честь своего создателя, сэра Бенджамена Холла, отличавшегося изрядным ростом.

Другие достопримечательности города Посмотреть все

London, Trafalgar square
Главная художественная галерея Великобритании, пятый по посещаемости музей мира. Великолепная коллекция западноевропейской живописи с XIII по начало XX века.
London, St Paul’s Churchyard
Кафедральный собор Лондона с галереями, смотровыми площадками и огромным куполом, по величине уступающим только куполу собора Святого Петра в Ватикане.
London, Tower Hill street
Самая известная крепость Великобритании, про которую все учили на уроках английского в школе. Бывший дворец, арсенал, тюрьма, зоопарк.