Достопримечательности Каира

Большой Сфинкс

Пригород Гиза, 25 км к юго-западу от центра Каира

Большой Сфинкс

Рядом с Великими пирамидами Гизы, последним из чудес света, Большой сфинкс выглядит чуть ли не мелковато — до хеопсовских 140 метров ему, конечно, далеко. Зато сотни легенд, окутывающих происхождение, назначение и вообще всю историю лежащего человека-льва, поднимают его на недосягаемую высоту.

Египтяне и греки

Точное время постройки сфинкса до сих пор неизвестно. Средневековые авторы склонялись к мысли, что построен он тогда же, когда и Пирамида Хефрена, кроме того, предания гласят, что лицу полульва также были приданы черты этого фараона. Впрочем, никаких реальных подтверждений этому факту нет, а некоторые исследователи, основываясь на косвенных данных, и вовсе утверждают, что Большой сфинкс еще старше фараонов и был создан чуть ли не в IV тысячелетии до нашей эры. Длина статуи составляет 73 метра, высота — 20, повернута она лицом у Нилу и восходящему солнцу — поэтому в Большом сфинксе всегда видели некое солнечное божество, возможное олицетворение Ра. Как египтяне называли своего полульва, никто уже не знает. Имя «сфинкс» ему дали уже древние греки, отождествив с чудовищем из собственных мифов.

По легенде Сфинкс, полуженщина-полульвица с крыльями, отлавливала на дорогах одиноких путников и задавала им загадки, а тех, кто не мог ответить, убивала. Впрочем, никакой связи с этим древнегреческим «Что? Где? Когда?» у египетской статуи на самом деле нет. Ее и женщиной-то никто не считает.

Арабы и Наполеон

Арабские завоеватели, пришедшие в Египет, уважительно именовали Большого сфинкса «Отцом ужаса». Из средневековых арабских рукописей также следует, что нос статуя потеряла где-то между XI и XV веками. Несмотря на это, народные легенды связывают потерю с войсками Наполеона, действительно размещавшимися в долине Гизы. Якобы те повредили статую то ли в результате боев, то ли шутки ради пристреливаясь по ней из пушки. Арабские легенды же гласят, что нос Сфинксу отбил некий исламский фанатик, который не одобрял, что местные жители приносят божеству дары. Остается, правда, неясным, как именно он сумел бы это сделать, даже учитывая, что на протяжении тысячелетий Сфинкс находился в песке по самую шею.

Сейчас у Большого сфинкса проблемы посерьезнее — из-за разрушительного действия ветра, подъема подземных вод и загрязнения по его львиному телу пошли трещины, поэтому статую нередко окружают строительные леса ремонтирующих его рабочих.

Кроме носа у Большого сфинкса когда-то была и каменная борода — непременный атрибут фараонов. Ее куски сейчас хранятся в музеях Лондона и Каира.

Другие достопримечательности города Посмотреть все

Midan El Tahrir
Самая большая в мире коллекция предметов древнеегипетского искусства. В бесконечных залах музея сменяют друг друга шедевры, украшающие обложки учебников истории.
Sharia al-Azhar
Старейшая и крайне почитаемая каирская мечеть. Религиозный центр, университет и одна из основ древнего государства Фатимидов.
Sharia Salah Salem
Символ Каира, огромный укрепленный комплекс, внутри которого располагаются мечети, музеи, дворцы и смотровые террасы.